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¡Contar historias, una poderosa conexión entre Dios, los padres y los hijos!

Celebramos el segundo año de aniversario de “Hacia la Excelencia”…

¡Hola buscadores de excelencia! Me encanta el blog “Hacia la Excelencia” y sé que en su creadora, Cecy Yépez, tienen a una gran compañía en su jornada hacia una vida generosa y llena de amor. Tuve el honor de conocerla en un viaje misionero en San Lorenzo, Ecuador e inmediatamente se convirtió en mi “Ecuadorian Pixie”  —Duendecilla Ecuatoriana. Por lo menos en Estados Unidos, una Duendecilla se asocia con el hecho de ser luchadora, poderosa, y hermosa. Su humor e ingenio están llenos de esta autodeterminación y simplemente no podemos evitar apreciarla por ello. Su poder viene del único Rey sobre todos los reyes y del Señor de todo. Ella nunca vacila en recordar a los demás esta fuente fundamental de bondad y gracia entregada a todos quienes aceptan a Cristo como su Salvador. ¿Y la belleza? Ella desborda de belleza. Su corazón está lleno de tan increíble amor para todas las personas y a través de él, ella comparte jornadas, historias y las verdades de muchos. Ella con sus propias palabras ora para que cada historia impacte El Reino de Dios para siempre. Estoy muy honrada de ser parte del blog “Hacia la Excelencia” y los aliento a apoyar obras de esta naturaleza llenas del Espíritu. ¡Que Dios los bendiga a todos!

Reji Laberje
Reji Laberje Author Programs, LLC.

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“…nuestros hijos están hechos para engancharse con las historias y Dios nos dejó en existencia el mayor libro de historias reales. Junte los dos aspectos y creo que surgirá un amor natural”.

Reji Laberje

Reji nació en el área de Chicago, Illinois, pero creció justo al norte de allí, en un sector de mediana población llamado Manitowoc, Wisconsin, hija de un cartero y una madre abnegada. Tiene dos hermanas, Kim y Stacy (quienes son sus mejores amigas) y las tres se criaron juntas con creencias Ateas. Sin embargo, a los 33 años, Reji se bautizó y nunca más volvió atrás. Reji fue siempre una

Reji Laberje

Reji Laberje

artista que trabaja en el teatro, en la ciencia forense, el discurso en público, y en la escritura. Se graduó del colegio a una etapa temprana para mudarse y perseguir su sueño de actuación a los 18 años de edad. Obtuvo unos pocos papeles pequeños y estuvo un corto período en un programa de televisión local, pero era el trabajo diurno el que pagaba las cuentas al trabajar con clientes de habla hispana a quienes les tomaba las órdenes por teléfono. Al igual que muchos jóvenes soñadores y soñadoras, la actuación no era para Reji, así que terminó uniéndose al ejército donde orgullosamente aprendió a ser y a servir como Linguista Árabe para la Fuerza Aérea y la Agencia de Seguridad Nacional de los Estados Unidos. Durante su tiempo en el ejército, obtuvo su título en Comunicaciones Internacionales e Interculturales, y además conoció y se casó con su esposo Joe. El ejército tuvo a su familia viviendo y mudándose por todas partes y tanto ella como su esposo sirvieron en cada comunidad en la que vivieron, en las escuelas, cocinas, iglesias, grupos de scouts y organizaciones juveniles locales. Tras siete años de vivir en el área metropolitana de Washington D.C., dejaron de trabajar para el gobierno y se trasladaron de nuevo a Wisconsin para continuar la crianza de sus tres hermosos hijos, Bradley, Kimberly y Laura. Fue entonces cuando Reji retomó un pequeño negocio de escritura, discurso y enseñanza que ella siempre había desarrollado junto a sus muchos intereses y diversos trabajos en los últimos años y lo convirtió en su carrera de tiempo completo para crear Reji Laberje Author Programs, LLC. Ahora, a través de su compañía cuya visión es hacer impactos positivos y de gran alcance, y a través de su trabajo en el ministerio con los niños, la mentoría matrimonial, el liderazgo de grupos bíblicos pequeños, la difusión local, nacional e internacional, el curso Alfa (una clase de 10 semanas que enseña los conceptos básicos sobre Jesús y la Biblia), y por supuesto también escribiendo para muchos ministerios, Reji y Joe junto con sus hijos y muchas mascotas viven una vida siempre activa pero igualmente, una vida plena con Cristo en el centro.

¿Cuál cree usted que es la mejor manera para que los padres empiecen a enseñar a sus hijos e hijas pequeñas a seguir el camino de Dios, el camino hacia la excelencia en la vida?

En mi opinión, los padres y madres necesitan involucrarse en la educación religiosa de sus hijos e hijas. No sólo deben llevar a sus hijos/as al servicio eclesiástico o al campamento bíblico y sentirse satisfechos de que sus hijos e hijas son guiados por otros. En su lugar, solicite servir o ayudar de alguna forma. Haga preguntas a sus hijos e hijas. Aprenda con ellos. Asuma los mismos desafíos que sus hijos asumen cuando se trata de seguir el plan de Dios. Como padres de familia todavía somos los principales influenciadores de nuestros hijos. No es suficiente que sólo amen a Dios cuando son jóvenes. Amar a Dios es algo que puede ser muy intangible de captar para los niños. Sin embargo, amarnos — a personas que están físicamente presentes— es algo que ellos y ellas comprenden. Por lo tanto, al amar nosotros a Dios y ser parte de esa educación, los hijos e hijas pueden tener ese ejemplo con el cual pueden relacionarse.

¿Los niños disfrutan de forma natural cuando miran a los libros de historietas? Si es así ¿cómo pueden los padres y madres tomar ventaja de esto y usar recursos creativos para alimentar este interés natural, y ayudarlos a cultivar un hábito de lectura para toda la vida de la Palabra de Dios?

Una vez fui profesora de Matemáticas para una escuela de educación media en un entorno urbano. Todos los estudiantes estaban atados a la tecnología y un gran número de estudiantes atravesaban problemas familiares reales fuera de la escuela. En los mejores días, había caos, pero avanzábamos tratando de enseñar los requisitos básicos de la escuela y estábamos agradecidos por los pocos estudiantes a los que también podíamos llegar a un nivel emocional, ya que eso sería la marca real del éxito. Un día, tuvimos un corte de energía en la escuela. Ya que yo estaba enseñando en un aula sin ventanas, tuve que llevar a mis estudiantes a otra aula donde podíamos esperar hasta tener nuevamente electricidad. La indisciplina habitual sobrevino en un nuevo espacio sin tener alrededor ninguno de nuestros materiales habituales. Pregunté si alguno de los niños tenía un libro. Una niña me dio el título del libro que había estado leyendo. No recuerdo cuál era el libro, pero si mal no recuerdo, era algo que tenía que ver con un equipo de béisbol adolescente. Acababa de empezar a leer. En menos de un minuto estos adolescentes, todos ellos, se reunieron alrededor, formando una especie de semicírculo, para simplemente ESCUCHAR. Ellos estaban cautivados. Creo que parte de ellos estaban

Reji imparte educación en lectura, escritura y expresión oral a miles de estudiantes de primaria en todo Estados Unidos cada año para crear un mundo mejor a través de mejores palabras. Aquí, ella se encuentra con estudiantes de fuera de Milwaukee, Wisconsin en abril, 2015.

Reji imparte educación en lectura, escritura y expresión oral a miles de estudiantes de primaria en todo Estados Unidos cada año para crear un mundo mejor a través de mejores palabras. Aquí, ella se encuentra con estudiantes de fuera de Milwaukee, Wisconsin en abril, 2015.

tan agradecidos de desacelerar. Otra parte de mí sentía tristeza de saber que algunos de estos estudiantes, tal vez nunca tuvieron a alguien que simplemente les lea. Creo que, hablando antropológicamente, estamos hechos para “contar historias”. Es la forma en la que llevamos nuestra historia, incluyendo la historia de Dios. Nos comprometemos de manera natural, no a través de la interfaz, sino mediante conexiones cara a cara. Leí el único libro de cuentos que pude encontrar en esa clase ese día, pero creo que los niños habrían estado igual de enganchados si hubiese tomado el periódico. Nuestra Biblia está llena de las obras más apasionadas y creativas de la historia. Yo les digo a mis estudiantes de escritura que no hay nada nuevo que puedan escribir que Dios (y Shakespeare) no lo hayan escrito; simplemente pueden traer sus voces únicas al concepto. No creo que debemos complicarnos con respecto a la Palabra de Dios, nuestros hijos están hechos para engancharse con las historias y Dios nos dejó en existencia el mayor libro de historias reales. Junte los dos aspectos y creo que surgirá un amor natural.

En su opinión, como escritor profesional, ¿Cómo se escogen materiales sanos, veraces y atractivos para niños? (Ya sean materiales basados en la biblia o enseñanzas positivas en general)

Creo que es muy importante brindar una amplia gama de opciones literarias a nuestros hijos e hijas, especialmente cuando tienen acceso a tantos temas mientras están fuera de nuestra presencia. Ellos ESTARÁN expuestos a una gran cantidad de los libros (o películas, para el caso) que podrían no ser nuestra primera opción para ellos. Por lo tanto, debemos ser nosotros quienes discutamos sobre esos libros con ellos. Por supuesto, la Biblia es EL libro más grandioso, pero no todo lo que mis hijos (o yo) leemos se basa en la Biblia, y eso está bien. Sólo que siempre recuerdo analizarlos desde la perspectiva de Dios.

Cuando se trata de fantasía, una de las cosas que personalmente disfruto leer y escribir, recuerdo a mis hijos que es Dios el Creador original y que estamos contentos de que nos haya dado tales imaginaciones vívidas. Intento encaminarlos hacia aquellos escritores creativos que tienen auténticos mensajes bíblicos, tales como C.S. Lewis. En esos casos, se puede aprovechar el interés del entretenimiento natural de su hijo (fantasía, en este caso) y también vincular el mensaje de Dios a nosotros. Una sola búsqueda en Google sobre “Autores Cristianos de Libros Seculares” conducirá a otro sinnúmero de increíbles libros que harán lo mismo que C.S. Lewis con relación a la enseñanza sobre el respeto a Dios.

Sin embargo, existen también libros que mis hijos y yo leemos que no tienen ninguna influencia bíblica. Eso también está bien, siempre y cuando no leamos algo que sea ANTI-Dios, siempre y cuando tengamos discusiones sobre los libros, y siempre y cuando los libros se entiendan como ficción. Mis dos hijas han leído la trilogía de The Hunger Games [Los Juegos del Hambre] y discutimos los paralelismos entre ella y nuestro mundo real. También hablamos sobre la diferencia que habría con Dios en el mundo Panem ficticio de la serie.

Al final del día, mientras existan debates sobre la lectura que se lleva a cabo en su hogar, usted —como padre o madre—tiene la capacidad de llevar a Dios a la literatura de sus hijos e hijas.

Finalmente, por favor comparta con nosotros una experiencia personal. ¿Cómo han ayudado los materiales bien desarrollados, a los padres y madres e incluso a los profesores a guiar a los niños y niñas en el camino de Dios, el camino hacia la excelencia en la vida?

Mientras mis obras escritas primarias consisten en libros para niños y adultos jóvenes, así como biografías de colaboración, también tengo material curricular a la par con mis programas de escritura en vivo y en forma de cursos de asesoramiento dirigidos a jardín de infantes hasta el décimo segundo año de estudios. Un modelo que es común seguir al crear estos materiales es el Modelo 5-E (Explorar, Explicar, Extender, Enganchar [participar], Evaluar).

Exploración, por lo general quiere decir que inicialmente se aprende sobre la obra o la lección que nos ocupa. Explicación es la discusión y estudio relacionado con la obra o la lección. Extensión permite

Cuando Reji preside eventos y autografía libros, se asegura de que cada niño y niña obtenga un tiempo de lectura uno a uno con ella. Reji y este pequeño de Chicago disfrutaron juntos “Max Explora Chicago” en Barbara's Bestsellers en diciembre, 2014.

Cuando Reji preside eventos y autografía libros, se asegura de que cada niño y niña obtenga un tiempo de lectura uno a uno con ella. Reji y este pequeño de Chicago disfrutaron juntos “Max Explora Chicago” en Barbara’s Bestsellers en diciembre, 2014.

incursionar en otros recursos (y la Internet es una gran herramienta para la extensión). Enganche o participación se logra a través de algún tipo de aplicación práctica. Esto puede ser un juego, actividad, proyecto de arte, o incluso un informe tradicional. Evaluación es la comunicación acerca de cómo ese enganche o participación refleja el trabajo o lección.

Para la obra Cristiana, cuando escribo esas lecciones y ese material, agrego una “E” de apertura y de cierre que incluye “Entretenerse [disfrutar] con Su historia”, donde brindo referencias bíblicas adicionales, y “Ejemplificar”, a través del cual nos hacemos la pregunta sobre cómo, siendo Cristianos, podemos ser un ejemplo de Dios con respecto a la obra o la lección que tratamos.

Usted encontrará que los estudios bíblicos más publicados tienen todos estos elementos en ellos. Puede ser que no los llamen las 5 (o 7) lecciones E, pero existen oportunidades para comprender la Biblia, discutir sobre ella, analizar sobre un ejemplo de la vida práctica, brindar un ejercicio para aplicar la lección bíblica, y mirar en lo profundo de uno mismo para ver si el resultado es bíblico. Los mejores estudios también incluyen versos adicionales (como la E añadida, Entretenerse con Su Historia) y sugerencias de CÓMO vivir la Palabra de Dios en la vida cotidiana (Ejemplificar). Busque materiales que vayan más allá de las opiniones singulares tras un verso. Debe haber un medio para CONECTARSE con la Palabra de Dios en los materiales que usted elije utilizar para la enseñanza de la misma.

Usted no tiene que ser un maestro o un escritor para usar este modelo. Como padre o madre, usted puede tomar estos mismos pasos hacia la excelencia en la enseñanza de la Biblia. La idea es que no debemos hacer de la lectura de un versículo o capítulo el principio y el final de una lección. La palabra de Dios, en toda su perfección, no siempre es la más fácil de entender. Analícela. Discuta, hable de la vida real, aplique, rinda cuentas, siempre refiérase a la Biblia, y mire a nuestro mayor ejemplo en Cristo. Comparta con sus hijos cómo versículos específicos le han servido en el desarrollo de su propia vida.

Al final del día, siempre vuelve a ser activo en la educación bíblica de sus hijos. Como ya he dicho, estamos hechos para contar historias, pero —de manera más importante— somos una PARTE de Su historia.

“¡El cielo no es su límite, Dios lo es!”

“¡Se requiere de personas que puedan ver lo invisible y tocar lo intangible para hacer lo imposible!”

Tope Popoola

Tope Popoola es el Jefe de Empoderamiento de HERITEK SUPPORT SERVICES [Servicios de Soporte Heritek], un equipo de asesores. Ocupó el cargo de Secretario Ejecutivo en NIGERIAN PUBLISHERS ASSOCIATION [Asociación Nigeriana de Editores] por varios años. De igual manera, sirvió por poco tiempo como Comisionado Ejecutivo Nacional para los Boy Scouts de Nigeria.

Un administrador experimentado y Gerente de hombres y recursos, escritor, orador y motivador, pastor y emprendedor, es un hombre de muchas facetas, pero de UNA sola pasión – cultivar hombres y mujeres de influencia y afluencia para quienes la excelencia divina es una cultura.

Tope Popoola es un conferencista extremadamente viajado y muy cotizado. Un Entrenador de

Tope Popoola, Entrenador de Vida

Tope Popoola, Entrenador de Vida

entrenadores. Para muchos ejecutivos de compañías él es un Entrenador de Vida. Un Entrenador Acreditado en Desarrollo Gerencial, quien imparte con frecuencia sobre Liderazgo, Administración, Marketing y Emprendimiento. Él ha sido una pieza fundamental para la formación de los líderes en más de 40 países. Sirve en la Facultad Internacional del Instituto Haggai de Liderazgo Avanzado, en donde enseña Liderazgo. Escribe una columna semanal llamada EMPOWERED FOR L.I.F.E (Liderazgo, Impacto, Finanzas, Excelencia) en The Tribune, un periódico nacional de Nigeria. Se ha presentado tanto en la televisión nacional como en la local. Él es el anfitrión de un programa radial cotidiano inspirador cuya audiencia alcanza a más de 3 millones de radioescuchas.

Es autor y ha escrito y publicado varios libros. Sus publicaciones, LIVING INTENTIONALLY [Viviendo Intencionalmente] (publicado en el 2009) y FIRST THINGS FIRST – How To Live A Life of Priorities [PRIMERO LO PRIMERO – Cómo Vivir una Vida de Prioridades] así como también su más reciente publicación THE LEADERPRENEUR [El Líder Emprendedor], han sido altamente calificadas como herramientas veraces de Liderazgo y Desarrollo Personal.

Como Pastor, es el Supervisor fundador de THE BUSINESS CHURCH (Lucas 2:49).

Un hombre de familia consumado, está casado y tiene hijos.

¿Es posible “hacerse amigo del ayer”, como lo escribió en una de sus publicaciones en su blog? ¿Qué pasa si “ayer” significa un “fracaso pasado?”

La historia de su vida se cuenta en TRES DÍAS. Una vez prediqué un mensaje titulado “USTED TIENE SÓLO TRES DÍAS PARA VIVIR”. Éste mensaje se puede ver en nuestro sitio web http://www.heritek.org. Y también usted se ha referido a la revisión crítica de mi blog. Así, los tres días son el ayer, hoy y mañana. La manera de hacerse amigo de su ayer es aprender las lecciones que éste enseña. El pasado está destinado a ser una escuela, no una prisión. Si usted no aprende las lecciones de los fracasos, de los errores o incluso de los éxitos del pasado, usted se convierte en víctima de su historia y vivirá en modo de lamento. Esto sólo hace que la distancia entre usted y el futuro que desea sea cada vez más extensa.

Cuéntenos, ¿Cómo puede la gente dejar atrás una “mentalidad de víctima” y convertirse en “su mejor posibilidad ante Dios”?

Para llegar a ser “su mejor posibilidad ante Dios”, primero debe estar bajo Dios. En segundo lugar, usted debe creer que no importa lo que pase, Él tiene la solución para usted. Como Job dijo: ¡”Él conoce el camino que (usted) toma …!” ¡La CONFIANZA es la clave! Confíe en Dios más de lo que usted confía en sus circunstancias o en sus sentimientos. Crea firmemente que Dios, quien fue su creador, lo hizo con un propósito y un plan que se teje en las telas de sus experiencias. El dolor que llevamos debido a las experiencias negativas por ejemplo, viene de nuestra incapacidad para aceptar ese plan o para ver esas experiencias como parte de Su historia en nuestras vidas. Abrace el futuro. Crea que en Dios, el lugar hacia donde se dirige es mejor que el lugar donde ha estado. Atrape una visión en Dios y úsela para motivarse. Una visión es la brújula que le guía hacia el futuro. ¡Se requiere de personas que puedan ver lo invisible y tocar lo intangible para hacer lo imposible!

¿Qué hay detrás de la frase que usted usa frecuentemente “¡El cielo no es su límite, Dios lo es!” Por cierto, ¿esta frase es de su autoría?

Sí, yo acuñé esa frase. A menudo se dice que el cielo es el límite. Lo que usted haya establecido como límite ya establece los límites para sus logros. El cielo es una criatura como usted. Entonces, ¿por qué le

Tope Popoola en una conferencia dirigida a líderes de negocios

Tope Popoola en una conferencia dirigida a líderes de negocios

gustaría someter su vida a algo para lo cual usted fue creado para dominar? Como usted sabe, el hombre ha conquistado los cielos y se ha aventurado en planetas más allá de los cielos que vemos. Las aeronaves ahora vuelan hasta 40.000 pies sobre el nivel del mar, más arriba de las nubes. ‘El cielo’ se define por la distancia hasta la cual el hombre puede ver en el firmamento. Dios no tiene límites. Es más grande que todo lo creado. Él es el Espíritu de la creación y la creatividad. Él está más allá de lo que podemos ver a simple vista. El pensar con la mente de Dios simplemente requiere de su capacidad que va más allá de la estratósfera y que le hace ver posibilidades más allá de la comprensión humana.
Y a propósito, cuando hablo de “Dios”, me refiero a Aquel que creó los cielos y la tierra, y no todos esos ídolos fabricados por el hombre y adorados por los que no tienen entendimiento.

Finalmente, ¿Qué les diría a aquellos que no son seguidores de Jesucristo pero que desean experimentar lo que usted acaba de compartirnos?

Existe sólo UNA MANERA por medio de la cual los hombres pueden salvarse de las cadenas del pecado. Y es comprometiendo la vida de uno mismo al señorío de Jesucristo. El pecado es el principal responsable del estado depravado del hombre. El intentar experimentar la libertad de los beneficios de Dios sin el conocimiento de Su Hijo Jesús es como intentar cruzar un río ancho y profundo ¡sin la presencia de un puente, un barco, una aeronave o incluso la capacidad básica de nadar! Para disfrutar de Dios, se debe empezar por la relación con Él a través de Su Hijo tal como Él lo reveló en las escrituras, “porque no hay otro nombre bajo el cielo, dado a los hombres, en que podamos ser salvos”, excepto el nombre de Jesucristo. ¡Así de sencillo! Para ser verdaderamente un partícipe de las bendiciones ilimitadas o sin límites de un Dios ilimitado, siempre se requiere de un compromiso. ¡Pero lo positivo de esto es que aquello a lo que usted debe renunciar es lo que menos puede darse el lujo de mantener, su naturaleza pecaminosa!

Una mujer llena de fuego y pasión por aquellos en necesidad

“Cuando era niña, mi madre nunca me deseó. Me lo dijo tantas veces verbalmente y me agredió físicamente. Muchas noches, yacía en medio de la oscuridad, pequeña y con miedo, con sólo Dios para protegerme”.

 

                  Michel (Shelly) DeLisle

Shelly DeLisle

Shelly DeLisle

Shelly, como a ella le gusta que le llamen, es cristiana, nació en Waukegan, Illinois, Estados Unidos. Shelly estudió Comunicación Interpersonal /Negocios Internacionales en la Universidad Marquette en Milwaukee, Wisconsin donde también jugó en la División I de Volleyball y corrió en la División I. Después de graduarse y obtener su titulo de Licenciatura en Comunicación, se unió al Cuerpo de Paz en calidad de voluntaria para el área de agro forestación en Níger, África del Oeste.

Luego de su retorno, Shelly continuó viajando en calidad de azafata internacional hasta que se casó con Jim, quien es actualmente Vicepresidente de Manufacturas en Imperial Printing. Shelly además trabajó para la Cruz Roja Americana y la YMCA de Metro Milwaukee como especialista de entrenamiento corporativo. Durante este tiempo tuvo a dos de sus tres hermosas hijas, esto antes de convertirse en miembro voluntario del cuerpo de bomberos. Shelly llegó a ser la primera mujer bombera del Cuerpo de Bomberos de Wauwatosa en 1998. Adicionalmente fue promovida a paramédica y luego a Teniente. Fue también líder del equipo del área de Material Peligroso y miembro del equipo especial de rescate.

Posteriormente, Shelly obtuvo una Maestría en Ciencias de Desarrollo Organizacional y Liderazgo en la Universidad Saint Joseph en Filadelfia, Pensilvania.

Durante los últimos 20 años, Michel DeLisle ha viajado y liderado equipos misioneros, de ayuda humanitaria y equipos de respuesta a desastres a través de varias agencias tales como: Lutheran World Relief, Cruz Roja, Harvest International, Compassion, CMF, Missions of Hope, Pwoje Espwa, etc. En la Iglesia, ella ha actuado como Directora de Educación Cristiana, Coordinadora de Misiones y Directora de la Escuela Bíblica Vacacional a lo largo de los años.

Shelly, su esposo Jim y sus tres hijas, Madisson, Dylan y Colleen están todos activamente involucrados en el servicio, internacionalmente y dentro de los Estados Unidos.

Shelly, cuéntenos acerca de su experiencia como miembro del cuerpo de bomberos en Estados Unidos. ¿Qué tiempo sirvió como bombera y cuáles fueron las tres lecciones más relevantes para la vida que usted aprendió?

Yo me convertí en miembro voluntario del cuerpo de bomberos en 1995 después de haber tratado a una de mis hijas de una lesión severa. Entonces llamamos al cuerpo de bomberos y ellos pensaron que yo tenía el entrenamiento y temperamento adecuados. A partir de eso, llegué a ser bombera profesional y de hecho, la primera bombera del cuerpo de bomberos de Wauwatosa, un departamento grande que cubre áreas urbanas y suburbanas. Fui también entrenada como paramédica y posteriormente promovida a Teniente. Serví a través de los equipos especiales de rescate y además fui líder del equipo de Materiales Peligrosos. Aprendí muchas cosas, pero aquí les comparto las tres lecciones más relevantes:
1. Nunca sacrificar a una persona por un proceso. Es decir, ninguna política, acción, procedimiento debe darse antes de valorar a una persona, su confianza o su bienestar.
2. Estar listo a rendir cuentas por las palabras expresadas, por sus acciones y por las promesas hechas. Estar cansado, con hambre, molesto, estresado, etc. no es excusa para tratar o hablar a alguien inapropiadamente.
3. Algunas veces, las cosas se escapan de nuestras manos. Hay que ser lo suficientemente humilde para aceptarlo.

Ciertamente el salvar vidas conlleva riesgos. Shelly, sabemos que usted comenzó a tener problemas respiratorios en el 2010. Cuéntenos acerca de su condición de salud y cómo esto afectó su involucramiento en la extinción de incencios.

En el 2010, comencé a sufrir de bronquitis y problemas respiratorios cada vez que apagaba fuegos. Tenía una opresión en mi pecho, tos y algunas veces requería tratamiento médico. Siempre me recuperaba después de unos pocos días. En noviembre del 2012, apagué dos incendios de casas en la misma semana. Después del primero, un martes, tuve esa opresión en mi pecho y tos. Trabajé jueves y

Shelly, la primera bombera en Wauwatosa, WI

Shelly, la primera bombera en Wauwatosa, WI

sábado de esa semana, 24 horas de turno y para el sábado ya comencé a expulsar flema de mis pulmones. El domingo en la mañana, cuando mi turno terminó, recibimos otra llamada de una casa que expulsaba humo. Yo sabía que mis pulmones no estaban lo suficientemente sanos para colocarme los aparatos de respiración pero como mi relevo no llegaba aún, simplemente fui. Éste fue el último fuego que combatí. Tuve un turno corto aquella noche en el cuerpo de bomberos, mi tos empeoró y ya no pude respirar. Salí de allí y fui directo al doctor. Ella me dijo que no volvería a extinguir incendios nunca más. Me resistí a creerle. Por alrededor de 5 semanas, solamente pude moverme de la cama a la silla y viceversa. Difícilmente podía incorporarme para peinar a mi hija. Estaba exhausta y era doloroso el sólo hecho de tomar aire para respirar. Fue extremadamente difícil. Éste fue el tiempo en que mi hija menor, según me contó, profundizó su relación con Dios. Ella decía que oraba cada día para que su mami viviera y cuando Dios respondió sus oraciones y yo comencé a sentirme mejor, ella entendió que ¡Dios era real!

Después de un par de meses, ya podía caminar hasta la entrada de la casa para recoger el correo y comprendí que mi vida había cambiado para siempre. Discutí con cada doctor y rogué para regresar a combatir incendios. Ningún doctor lo aprobó. El cuerpo de bomberos terminó mi contrato porque yo no estaba lo suficientemente sana para extinguir incendios, lo cual no es legal en los Estados Unidos. Ellos pelearon en la corte y mi familia tuvo que soportar adversidad en las finanzas, esto mientras teníamos dos hijas en la universidad. Pero cada vez que pensamos que nos faltaría dinero para algún pago o el riesgo de perder nuestra casa…¡Dios proveía! Él enviaba dinero a través de otros bomberos para cubrir nuestras necesidades. Dios nos dio becas para cubrir la pensión de nuestras hijas. Al principio, sí me preocupaba pero después de unos pocos meses entendí que Dios sí provee. Nuestra hija menor recibió una beca para música así que ella pudo continuar tomando clases de violín. Cada vez que pensamos que el dinero se nos terminaba, éste aparecía de alguna manera. Como Dios dice, ¿acaso la preocupación añade un día a tu vida? Si Dios cuida de los lirios y de los pájaros, ¿no cuidará de nosotros? ¡Tenemos paz en nuestra situación! ¡Tenemos fe de que Dios tiene un plan para nosotros!

El cuerpo de bomberos inicialmente me dijo que no podría volver a trabajar en ningún lugar y que no debería ni siquiera ofrecerme como voluntaria; algo que ha sido gran parte de la vida de mi familia antes de mi enfermedad. Así que les dije que ellos podían controlar mi empleo con ellos, pero que jamás controlarían quién yo era. Y para mí, yo siempre he sido “servicio a los demás”.

Desde que desarrollé esta enfermedad en mis pulmones y habiendo dejado el cuerpo de bomberos, yo he dividido mi tiempo entre muchas organizaciones importantes. Sirvo medio tiempo como Coordinadora de eventos especiales para Interfaith Senior Programs en Waukesha, una organización que brinda ayuda a adultos mayores y personas de todas las edades con discapacidades, las coloca como voluntarios en escuelas en calidad de mentores de estudiantes. También sirvo como Directora de Desarrollo y Comunicaciones para Just One More, un ministerio en el cinturón de pobreza de la ciudad. Este ministerio recolecta alimentos, los empaca y los distribuye a personas con hambre, sin hogar, en necesidad. Hemos servido más de 100.000 comidas el año pasado y el número sigue creciendo. Hago también consultoría en desastres en los Estados de Washington y Louisiana con Response Systems International y hago coaching a un equipo nacional de Volleyball que ha incorporado el “servicio” durante su temporada de juego. Por otro lado, mi familia provee múltiples comidas comunitarias a lo largo del año y viaja además a las Reservas de Nativos Americanos y otras comunidades en necesidad para asociarse con aquellos en pobreza. ¡Estar enferma no cambiará esto en absoluto!

¿Cuándo y por qué decidió involucrarse en el servicio a los pobres y aquellos en necesidad?

Cuando era niña, mi madre nunca me deseó. Me lo dijo tantas veces verbalmente y me agredió físicamente. Muchas noches, yacía en medio de la oscuridad, pequeña y con miedo, con sólo Dios para protegerme. Pienso que esto infundió un deseo para cuidar de otras personas de tal manera que ellas no se sientan pequeñas ni solas en medio de la oscuridad. Realmente no recuerdo una sola vez que yo no me haya parado a favor del desvalido.

Brindando asistencia en las montañas de Haití, 2006

Brindando asistencia en las montañas de Haití, 2006

Puedo compartir que aún después de haber desarrollado esta enfermedad en mis pulmones y siendo forzada a dejar el cuerpo de bomberos, yo todavía reconozco que tengo una buena familia y amigos, un techo sobre mi cabeza, comida en mi despensa, una comunidad segura, lo cual sin lugar a dudas me lleva a estar profundamente agradecida en mi vida y continuar sirviendo a aquellos menos afortunados.
Mi esposo Jim y yo llevamos cada semana entre 600 y 800 lbs. de comida a las personas desamparadas, sin hogar. También preparamos y proveemos comidas entre 6 a 8 veces al año a chicos del cinturón de pobreza de la ciudad durante los fines de semana. Promovemos un evento anual para recolectar abrigos para invierno y entregarlos a más de 1.000 estudiantes. Les damos abrigos, gorras y guantes. En Navidad, reunimos amigos para recolectar 100 fundas de regalos para los chicos del cinturón de pobreza de la ciudad; y en el Día de Acción de Gracias, hacemos lo mismo para proveer comidas de la festividad a más de 50 familias. Jim es el Vicepresidente de Manufacturas en Imperial Printing y ha incorporado la filosofía de servicio como parte de la filosofía de su compañía, no solamente proveyendo servicios de impresión gratuitos o a bajo costo para organizaciones sin fines de lucro, pero también empacando comidas, proveyendo espacios de bodega para la recolección de abrigos de invierno, alimentos, y desde luego facilitando el camión de su compañía para la distribución.

¿Cómo Dios le preparó para servir a los pobres mientras usted sirvió como bombera?

Como bomberos, nosotros nunca somos invitados a la casa de alguien cuando las cosas marchan bien. Siempre lo es en el peor momento. Con certeza, sin importar la situación económica, raza, clase social,

Asistiendo después del terremoto en Haití, 2010

Asistiendo después del terremoto en Haití, 2010

etc. al final todos somos parte de la hermosa creación de Dios con necesidades básicas de comodidad, cordialidad-afecto, cuidado y seguridad. Servir como bombera me dio la habilidad de reconocer prioridades (la vida, los otros, no el dinero o las posesiones, etc.) y aprendí a enraizar calma, tranquilidad en mi interior de tal manera que pudiese confortar a otros y hacerlos sentir seguros. Así también desarrollé la habilidad de actuar sin pánico alguno en medio de situaciones altamente estresantes. Desde luego, mis habilidades médicas y de emergencia han sido también muy útiles para asistir a aquellos que viven en pobreza.

Finalmente, ¿qué les diría a aquellos que están considerando servir a los pobres pero que todavía no han tomado acción?

Solamente, ¡hángalo! Como mi hija menor lo expuso ante una audiencia de 400 personas, ustedes no necesitan habilidades especiales para cuidar de otros, solamente un corazón por la gente. No hay excusa para esperar. Ustedes pueden escuchar, pueden tomar una mano, pueden entregar un sándwich o una botella de agua. No hay nada que se interponga entre ustedes y el servicio a los demás.

 

¡Un desafiante llamado para terminar con la pobreza!

Tim Neeves, Director de Prospect Arts y Director de la película 58 nos desafía a ser instrumentos de Dios, vivir Isaías 58 y ser una mano que sana a un mundo herido.

¡Disfruten de esta entrevista y vivan 58!

 

 

¡Un llamado a la excelencia y a la perseverancia!

“La perseverancia es la clave de la vida cristiana. Perseverar a pesar de las luchas más difíciles de la vida; perseverar en la fe y perseverar en las promesas del Señor”.

 

Tania Mendes

Tania Mara Alves Pereira Mendes nació en São Paulo, Brasil. Ha estado casada por 30 años y está agradecida a Dios porque su matrimonio ha sido tan bueno que parece que el tiempo ha sido muy corto. Su esposo, Wlademir es obstetra y ginecólogo. Su hijo, Tiago Rafael, es otra bendición de Dios. Es investigador químico y está casado con una dama norteamericana llamada Danielle, quien es organizadora de eventos, y otra bendición para la familia.

Tania tiene títulos en Teología y Periodismo, y un postgrado en Periodismo Científico. Ahora planea Brazil-Taniacomenzar una maestría en comunicación en septiembre. Ha trabajado 10 años en Compassion Brasil como Gerente de Comunicaciones de Programas y dice que ha sido un privilegio poder trabajar para Dios haciendo uso de sus habilidades profesionales. Ha visto a muchos niños y niñas vivir bajo la línea de pobreza y que ahora tienen una nueva perspectiva de vida y pueden tener la esperanza de un futuro mejor, pues sus vidas han sido transformadas por el poder del Evangelio de Jesucristo.

Tania asiste a una iglesia Bautista en Campinas, una ciudad grande a media hora de São Paulo, la capital del estado. Algunos de los temas que enseña en la escuela dominical son: Nuevo Testamento, Proverbios y Geografía Bíblica. También ha dado charlas en otras iglesias y ciudades sobre comunicación para parejas.

Tania, hace poco regresaste a tu país del Seminario Haggai. Cuéntanos sobre el impacto de este Seminario en Liderazgo Avanzado en tu vida personal y profesional. Y ¿cuáles son tus retos ahora?

Llegué de Chiang Mai, Tailanda, en julio 2014. Asistí a un curso intensivo de 25 días sobre Liderazgo Avanzado, que fue una bendición, un regalo de Dios. De hecho, esperé 10 años para poder asistir a este curso. La espera fue larga, pero valió la pena. Incluso tuve que posponer el viaje por 3 ocasiones por problemas de horario. Sin embargo, estoy segura de que Dios tenía su tiempo perfecto y al fin la oportunidad de ir se dio dos meses atrás. Pude ver a Dios actuar en mi vida y en las vidas de otras 55 mujeres de 22 países diferentes. Este tipo de reunión me dejó con un sentimiento extraordinario, y pude comprender mejor lo maravilloso que va a ser estar en el cielo con Dios y su gente de todas las naciones y todas las tribus del mundo. ¡No hay palabras para describirlo! ¡Es algo tan increíble ver a personas de diferentes países y culturas, pero que tienen un mismo Dios, el mismo Salvador, el mismo Espíritu Santo! Sólo Dios puede juntarnos a todos y mantenernos unidos a pesar de nuestras diferencias.

El Seminario Haggai fue de impacto en mi vida personal pues me volví más sensible y comprendí la necesidad de orar más. Tengo que orar más, todos los cristianos necesitamos orar más. Hay muchísimo trabajo por hacer, y necesitamos la gracia de Dios para cumplir la misión. Necesitamos su gracia y su favor para ir y predicar el Evangelio con el poder del Espíritu Santo; para dar un mensaje relevante y contextualizado, sin que su esencia cambie jamás.

Con respecto a mi vida profesional, Dios reforzó mi idea de hacer todo con excelencia porque Él es perfección. Sé que yo no lo soy, pero puedo ser mejor y contar siempre con Su ayuda. Él me dio talentos que tengo que usar de la mejor manera para glorificarle y llevar a otros a sus pies. La palabra clave es excelencia, y eso significa ¡hacer cada cosa con esa palabra en la mente!

Tania Mendes, Periodista y Maestra de la Biblia

Tania Mendes, Periodista y Maestra de la Biblia

Si Dios lo permite, voy a dictar un curso para líderes en mi iglesia el próximo año. Mi pastor apoya esta idea. Quiero compartir con esas personas acerca de la importancia de ser líderes comprometidos con Dios y con su misión que es predicar el Evangelio desde donde estemos, haciendo la diferencia en nuestras comunidades. Estamos preparando suficiente material para tener al menos 10 encuentros que serán programados para sábados y domingos en marzo y mayo.

Dentro de tu rol como periodista Cristiana, tal vez uno de esos retos sea “difundir el Evangelio a través de los medios de manera exitosa”. En esa línea de pensamiento, ¿qué les recomendarías a tus colegas en todo el mundo para que el mensaje del Evangelio pueda ser difundido de manera más efectiva a través de los medios y las redes sociales?

En primer lugar, es bueno recordar que los valores centrales del Evangelio no son negociables y que estamos comprometidos con un Dios bendito que jamás cambia. Esta idea tiene que estar muy clara para todo cristiano sin importar su profesión. Creo que la gente ya se ha dado cuenta de que tanto los medios como las redes sociales son herramientas poderosas. Entonces, aquellos que quieren usarlas, tienen que dar buenos ejemplos de cristianismo “viviendo lo extraordinario de manera ordinaria”. Esto quiere decir mantener una conexión con Dios tal que logremos entender y hacer su voluntad de manera práctica en nuestra vida diaria. Yo creo que únicamente Dios tiene el poder de cambiar a una persona, dotándole no sólo de vida eterna, sino también de una vida con propósito sobre la tierra. El cielo empieza aquí, cuando recibimos a Jesús como Señor y Salvador, y nos importan los demás pues queremos compartir con ellos acerca del mensaje de salvación. No hay duda de que las otras personas están observando nuestras decisiones, grandes o pequeñas, y muchas veces nuestras acciones tienen el poder de hablar más fuerte que nuestras palabras.

Los medios y las redes sociales son buenas herramientas para difundir el Evangelio, pero debemos manejarlas con sabiduría, siendo fieles a la Palabra de Dios y muy cuidadosos con nuestra manera de hablar y de vivir.

Tania, has vivido la fe cristiana por 36 años; y probablemente experimentaste muchos altos y bajos en todo este tiempo, momentos de gozo pero también momentos desagradables e incluso cosas que te rompieron el corazón. ¿Qué te ha mantenido fiel al cristianismo? ¿Existe verdadera esperanza en esta fe?

Gracias a Dios no experimenté altibajos en estos años, pero definitivamente sí se me rompió el corazón. Sin embargo, he mantenido un versículo muy cerca de mi corazón y es Hebreos 12:2 que dice: “Fijemos la mirada en Jesús, el iniciador y perfeccionador de nuestra fe”. Si así lo hacemos, a pesar del hecho de que las personas o las circunstancias de la vida pueden lastimarnos, podremos estar seguros de que hay esperanza, porque Jesús nunca nos decepcionará y siempre cumplirá Sus promesas.

Romanos 5:8 dice: “Pero Dios demuestra su amor por nosotros en esto: en que cuando todavía éramos pecadores, Cristo murió por nosotros”. La biblia nos dice que Dios es perfecto y santo, y también dice que la raza humana es pecadora y egoísta, pero tenemos esperanza porque Dios es bueno y nos ama y nos perdona. Él nos lleva a su lado a través de Jesucristo, nuestro Señor y Salvador.

Y ahora tu mensaje final para las personas que lean esta entrevista, pero en especial a aquellas mujeres que estén enfrentando serios problemas y que han perdido prácticamente toda esperanza en la vida.

Queridos lectores, y especialmente queridas mujeres: sigan buscando a Jesús; Él les ama muchísimo y prometió estar con ustedes hasta el final. Recuerden también que la ayuda viene del Señor (Salmos 121), y que como dijo el Apóstol Pablo, “pónganse toda la armadura de Dios para que puedan resistir hasta el fin con firmeza”. (Efesios 6:13). También recuerden Romanos 8:28-39, pues nada en la creación podrá separarnos del amor de Dios en Cristo Jesús, Señor nuestro. Somos hijos e hijas de Dios y ¡cada uno de nosotros es muy especial para Él!

Y para concluir, quiero cerrar con un testimonio personal. Tenía casi 18 años cuando recibí a Jesús como mi Señor y Salvador. Crecí en una iglesia Católica y solía ser muy sincera en mi fe, pero realmente no entendía que necesitaba reconocer a Jesús como mi Salvador personal y Señor. Y no me resultó fácil lidiar con esta realidad, luché contra ella, pero Dios tenía sus propios planes.

Además tuve que enfrentar conflictos en casa. Mi padre me obligó a salir de la casa cuatro veces cuando se enteró que había hecho mi decisión de fe; él no podía entender que yo había recibido a Jesús porque era pecadora y eso era algo que necesitaba hacer. Para mi padre, pecadoras eran sólo las personas que robaban o mataban, los criminales. Durante 4 años se negó a hablar conmigo. Fueron tiempos muy duros, pero me mantuve en oración pidiéndole a Dios que me ayudara.

El Señor hizo posible que pudiera vivir en la casa de mis padres hasta que me casé, y ahora mi padre lee la biblia y va a la iglesia. Sólo Dios conoce el corazón de mi padre, y yo alabo al Señor por haberme mostrado Su misericordia tal como dice Su Palabra en Lamentaciones 3:23, y por haberme dado fuerzas (Isaías 40:31).

Así que la perseverancia es la clave de la vida cristiana. Perseverar a pesar de las luchas más difíciles de la vida; perseverar en la fe y perseverar en las promesas del Señor. ¡Y todo lo que necesitamos es aprender Su Palabra Santa y meditar en ella todos los días!

Un hombre de Dios cuya influencia impacta a millones en el mundo

“Me apena la gente que está tratando de dejar su marca en el mundo y no conoce al Señor [Jesús]…¿Quién está transformando vidas hoy en día? ¿Buda? No. ¿Krishna? No. ¿Mahoma? No. Y hablo de transformar vidas para darles gozo”.

                                                                                                            John Edmund Haggai

 

Dr. John Edmund Haggai

Dr. John Edmund Haggai

Fundador y Presidente del Instituto Haggai para Liderazgo Avanzado, es verdaderamente un ilustre cristiano de impacto global. En más de 70 años de servicio, ha pastoreado 4 iglesias, ha llevado a cabo campañas evangelísticas alrededor del mundo y ha establecido un programa de liderazgo avanzado con más de 93.500 ex alumnos en 186 países. Es graduado del Instituto Bíblico Moody y de la Universidad Furman. El Dr. Haggai también ha recibido Doctorados Honoris Causa en los dos lados del Pacífico. A pesar de un intenso itinerario de viajes –incluyendo más de 100 viajes alrededor del mundo e innumerables jornadas intercontinentales –él es un prolífico autor. Su primer libro, Vence tus preocupaciones, ha vendido millones de copias en 19 idiomas.

 

Desafortunadamente, nuestro mundo está rodeado de desesperanza. ¿Podría compartirnos, de manera breve, sobre algún momento en su vida cuando sintió que perdió toda la esperanza y tal vez incluso dudó de que Dios fuera capaz de ayudarle? ¿Qué aprendió de esta experiencia?

Bueno, voy a sonar a que me estoy haciendo el “muy buenito y santito”, pero en verdad no recuerdo ningún momento de mi vida que haya perdido la esperanza. Lo que sí tuve fue una experiencia en Chicago cuando estaba estudiando. Yo nací en una familia Cristiana. Un día comencé a preguntarme quién sería yo si hubiera nacido en una familia budista, hindú o atea. Entonces lo que hice fue ponerme a estudiar acerca de eso, pero no necesité mucho tiempo para darme cuenta. Fui a la Biblioteca Newberry en Chicago y me puse a investigar. Esto fue cuando era estudiante en el Instituto Bíblico Moody. No se lo dije a nadie, pero no me tomó ni una semana descubrir que la resurrección de Jesucristo era un punto crucial, y eso fue lo que despejó todas mis dudas. Ninguna otra religión tiene algo así. Buda está muerto, Krishna también está muerto, todos los líderes de otras religiones están muertos. ¡Sólo Jesús está vivo y sigue transformando vidas! Los demás no transforman vidas. Ésa fue la única vez que dudé y me duró, si acaso, una semana.

¿Qué pueden hacer los líderes para revitalizar una visión recibida por Dios, cuando posiblemente han estado orando por mucho tiempo y pareciera ser que dicha visión no se está haciendo realidad?

Yo siempre he dado pasos muy serios al respecto. Lo primero es escribir la visión detalladamente. El Señor dijo a Habacuc: “Escribe la visión, y declárala en tablas…” (Habacuc 2:2).

Escriban la visión y háganlo detalladamente. Me he dado cuenta que para la mayoría de personas la visión que tienen no es más que un deseo, y además es algo amorfo, disperso, sin detalles.

¿Cuál es la visión? ¿Por qué piensan que va a honrar al Señor? Escriban eso. ¿Por qué alguien se opondría a esta visión? Escriban eso.

Y, ¿cómo van a lidiar con aquellos que se oponen? Escriban eso.

Yo creo profundamente en la importancia de escribir. Un filósofo francés dijo: “Sólo sé lo que pienso hasta que leo lo que escribí”. Así que, la escritura aclara el pensamiento. Francis Bacon dijo: “La escritura logra exactitud en el hombre”. De modo que escriban su visión.

Y después, ¿cuáles son los siguientes pasos a seguir? Si alguien va desde aquí [Atlanta] hasta Nueva York, nunca va a llegar allá en una hora y tampoco es que puede escoger el camino diciendo: “Ese camino se ve bien, creo que me voy por ahí”. No. ¿Qué pasos hay que dar, qué acciones hay que tomar?

Escriban metas específicas con pasos de acción sólidos.

En mi caso, todo el mundo se opuso a lo que hicimos aquí como ministerio porque nadie lo había hecho antes. Nadie lo había hecho. La denominación a la que pertenezco se opuso al igual que algunos de los evangelistas más famosos. Y estoy hablando de buenas personas, de personas de Dios. El presidente de la Asociación Nacional de Iglesias Evangélicas se opuso (ahora él está con el Señor, era un amigo muy querido de mi familia, un compañero pastor de mi padre en Massachusetts). Él iba por el mundo diciendo, “El joven Haggai está estableciendo misiones de hace 50 años”.

Así que no sean arrogantes, pero tampoco sean tímidos…y sonrían.

Lo que yo respondía era: “¿Ustedes entienden cuál es la visón? Díganme. Díganme cuál es la visión”. Y nadie lograba contestar, así que yo les preguntaba: “¿Entonces cómo pueden oponerse a algo que ni siquiera entienden?”

Entonces, día tras día, revisen lo que escribieron.

Puedo mostrarles cómo yo lo he escrito todo, y cómo lo reviso. Tienen que revisar sus escritos constantemente. Si un hombre se casa con una mujer y nunca le dice que la ama, en poco tiempo ese matrimonio va a tener problemas. El hombre usualmente dice: “Sabes que te amo”. Pero NO, él tiene que decirle que la ama.

Entonces, en relación con este asunto de la visión, si parece que no está funcionando ¿qué pasos ya se han dado? Si la visión es construir una gran congregación y ni siquiera tienen una iglesia, ¿qué pasos ya se han dado? ¿Por qué no invitar a algunos amigos a un estudio bíblico? El Dr. Johnny Hunt empezó únicamente con un grupito de personas y ahora tiene 7000, pero eso no surgió de la nada. Él tuvo una visión a la que le puso pies.

Lo que hay que hacer es tomar acción cada día, y si una persona hace esto todos los días, nunca se va a sentir desanimada. Así es como yo lo veo. Y es que sí, simplemente no hay tiempo para el desánimo. Desánimo significa ausencia de ánimo – “des-ánimo”. Tengo dos secretarias que han trabajado para mí por años y que me hicieron esta pregunta: “¿Alguna vez se deprime?” Les contesté con otra pregunta: “¿Acaso me han visto deprimido?” Su respuesta fue no. Entonces dije, “La depresión es para los perdedores”. Por supuesto que no estoy deprimido ¿Por qué habría de estarlo? Dios es mi Padre. El Señor Jesús es mi Salvador. El Espíritu Santo es quien me consuela en todo tiempo. El Cielo es mi hogar. ¿Por qué podría estar triste? Ni siquiera tiene sentido. Así es como yo avanzo en la vida. Si una visión no se está concretando, lo primero que pienso es en qué se está haciendo para concretarla.

El Instituto Haggai está celebrando 45 años de ministerio, capacitando a líderes de todo el mundo, y usted está celebrando sus 90 años de vida. Aunque podría parecer casi imposible, ¿podría resumir o definir todos estos años? ¿Cuál ha sido su mayor satisfacción como fundador de este ministerio?

Bueno, mi mayor satisfacción ha sido que la gente que se capacita aquí regresa a los lugares a donde pertenece y responde de una manera increíble. Por ejemplo, uno de nuestros ex-alumnos es Eddie Villanueva de Manila, quien ha predicado como a un millón de personas en un solo fin de semana. Eso es satisfacción para mí. Otros de nuestros estudiantes han fundado hospitales o han plantado iglesias. Todo esto me hace sentir satisfecho.

No sé si pueda nombrar uno en particular. Pero cada vez que viajo a otros países y veo lo que nuestros ex-alumnos están haciendo, es algo que va mucho más allá de lo que alguna vez pude haber soñado. Jamás lo habría imaginado así, y creo que esa es la mayor satisfacción, el hecho de poder ser testigo de lo que ellos están logrando.

Usted acaba de mencionar uno o dos ejemplos, pero ¿podría recordar a alguna persona que, haciendo el trabajo que el Señor le ha encomendado, haya tocado su corazón profundamente y que incluso le haya hecho llorar por la transformación que esta persona está llevando a cabo en alguna nación o territorio?

No sé si pueda mencionar alguna específicamente. Mis emociones se expresan en lo profundo, pero desearía poder llorar. Mi llanto no sale, se queda dentro. Claro que lo que está pasando en China, donde tenemos ex-alumnos en todas las provincias, incluyendo el Tíbet, es algo que realmente me conmueve. Algunos de ellos tienen iglesias enormes, mucho más grandes que cualquiera de las iglesias que tenemos aquí.

También puedo hablar de lo que pasa en Indonesia. Acabo de recibir un e-mail. El dinero es siempre un reto, puesto que no podemos hablar mucho al respecto. La razón por la cual tenemos que estar callados es que este tema podría poner a algunos de nuestros ex-alumnos en riesgo porque trabajan en naciones donde existe el terrorismo, terroristas suicidas, y todas esas cosas. Entonces, nos mantenemos callados por el bien de nuestros hermanos. Y bueno, manejar millones de dólares en secreto es un gran reto, sin embargo recibí un e-mail de un hombre de Indonesia que decía: “En honor a su cumpleaños número 90, le estoy enviando USD 500.000”. Bien, ese acto conmovió profundamente mi corazón. Y desconozco la razón por la cual el Señor tocó el corazón de este hombre en este momento.

Es muy probable que algunos lectores del blog “Hacia la Excelencia”, que no necesariamente están comprometidos con la fe Cristiana, lean esta entrevista. ¿Qué les diría a estas personas? ¿Qué necesitan para vivir una vida plena y alcanzar el verdadero éxito?

La pregunta es, ¿Qué componentes de su vida, que ha mantenido por la cantidad de años que el Señor le ha dado, 20, 30, 40 o 50 años, van a hacer que al final usted sea una persona feliz? Y usted puede responder “Bueno, -esto o aquello- es algo de lo que estoy sumamente agradecido. Estoy contento porque mis hijos van a ser beneficiarios directos de esto”. Si usted no puede mencionar algo así, entonces por ahí hay alguna cosa que está totalmente mal.

Cecilia Yépez durante la entrevista con el Dr. Haggai

Cecilia Yépez durante la entrevista con el Dr. John Haggai

¿Alguna vez escuchó hablar de la apuesta de Pascal? Pascal, el matemático y filósofo del siglo XVII dijo que sólo hay dos opciones: hay o no hay Dios. Si asumimos que no hay Dios, obviamente no tendremos esperanza, para nada. Pero si asumimos que sí hay Dios tenemos todo por ganar. Y si al final Dios no existiera, tampoco habremos perdido nada. Eso es a groso modo lo que Pascal afirmó. Cualquiera puede buscar “La apuesta de Pascal” en Google. ¡Es muy interesante!

Me apena la gente que está tratando de dejar su marca en el mundo y no conoce al Señor. No me refiero a ser bautista, presbiteriano o pertenecer a cualquier otra denominación. De lo que estoy hablando es de tener una relación personal con Jesús, la Persona. ¿Cómo puede alguien estudiar Su vida y negar que Él fuera diferente que cualquier otro líder? No lo sé.

¿Quién está transformando vidas hoy en día? ¿Buda? No. ¿Krishna? No. ¿Mahoma? No. Y hablo de transformar vidas para darles gozo. Muchas de estas personas tienen mucha energía o tomarán acciones fuertes, pero no muestran evidencia de tener gran gozo en sus núcleos familiares.

Así que les diría que estudien, que lean acerca de esto y que descubran por qué algunos de los líderes más grandiosos encontraron que ser hijos de Dios era un camino absolutamente consistente. Pregúntense por qué John D. Rockefeller era hijo de Dios. Pregúntense por qué Howard Kelly de Johns Hopkins (Hospital y Universidad) descubrió ser consistente el ser un científico, un médico y un discípulo de Jesucristo. Pregúntense porqué el Dr. William Lyon Phelps de la Universidad de Yale dijo que si tendría que escoger entre la educación universitaria y el conocimiento de la biblia, él se quedaría con la segunda opción (*). ¿Por qué lo hizo? Estudien todo esto y luego saquen sus propias conclusiones.

Entonces ¿qué es lo que ha hecho que usted sea una persona feliz?

El conocimiento de que le pertenezco a Dios y que tengo todos los recursos que necesito para enfrentar lo que venga. Tuvimos un hijo que fue tratado brutalmente por un médico en estado de embriaguez. La supervisora de enfermeras dijo: “Voy a poner mis 23 años de carrera en riesgo, pero voy a testificar si usted quiere hacer una demanda”.

“No, yo no soy una persona de litigios. ¿Para qué le voy a demandar? Estoy seguro que ese hombre ha sufrido un tremendo sacudón”, dije. Ése fue el peor error que pude haber cometido en mi vida y le diré porqué. Resulta que ese hombre repitió ese tipo de conducta brutal por seis veces más hasta que terminó asesinando a su esposa y al doctor que estaba tomando acciones para suspender su licencia médica. Al final se suicidó, pero todo esto pudo haberse evitado si yo tomaba alguna medida, pero yo no creo en aserrar el aserrín o llorar sobre la leche derramada. Dios conoce mi corazón y eso fue todo.

Ver a Johnny en estado espástico porque no podía caminar ni hablar, aún cuando tenía una mente brillante… El Dr. Eugene Spitz de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pensilvania dijo que no tenía la menor duda de que si él pudiera hablar y tomar un test de coeficiente intelectual su resultado sería mayor a 170. Pero lo único que se puede decir en esos casos es: “Sí, Padre, porque ésa fue tu buena voluntad.” Y Él se encargará de todas estas cosas cuando estemos en Su gloria.

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(*) “Yo creo completamente en la educación universitaria para hombres y mujeres, pero yo creo que el conocimiento de la Biblia sin la educación superior es más valorable que la educación universitaria sin la Biblia”.

                                                                                                                William Lyon Phelps

Para conocer más sobre el Haggai Institute haga click aquí

 

 

¡Matrimonios sólidos…hasta que la muerte los separe!

Celebramos el primer año de aniversario de “Hacia la Excelencia”…

Tu página “Hacia la Excelencia”, ofrece un ángulo muy humano y esperanzador al mostrar el quehacer de aquellas vidas que buscan dar lo mejor de sí para Dios y para la humanidad. Brinda al lector esa pequeña dosis biográfica de ese alguien, conocido o no tan conocido, que invita a reflexionar sobre el cómo invertimos lo que Dios nos ha dado. Saludamos esta página en su PRIMER ANIVERSARIO DE VIDA y que su camino no descanse en mostrar la belleza de lo excelente inspirado por Dios.

                                                                                          José “Chema” Reinoso                                                                                  Pastor  y Comunicador Social

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 “se tragó su orgullo y regresó a casa…Regresar a casa significa regresar a Dios para que Él  gobierne y dirija la vida”.

 

Pastor José “Chema” y Carmen Reinoso

José y Carmen Reinoso son graduados del Seminario Bíblico Latinoamericano de Costa Rica. Además el Pastor Reinoso es Máster en Comunicaciones del Wheaton College al oeste de Chicago en Estados Unidos y Carmen realizó estudios en Trabajo Social en la Universidad Católica de Quito, Ecuador.

Chema & Carmen Reinoso

Chema & Carmen Reinoso

Por 42 años sirvieron en HCJB “La Voz de los Andes” en las áreas de producción y administración de la radio. Paralelamente, también sirvieron en el área pastoral en la Iglesia Evangélica de Iñaquito. Los dos ministerios ubicados en Quito, capital del Ecuador.

Desde el año 2008 hasta la actualidad, los esposos Reinoso sirven en Ministerios En Contacto, en Atlanta, Georgia, USA. El Pastor José Reinoso es quien dobla la voz al español del Dr. Charles Stanley, anfitrión del programa En Contacto. Además está a cargo de la traducción y producción del mismo programa.

José y Carmen han sido bendecidos con 3 hijos: Cindy, Nardi y Josué; 7 nietos y 2 bisnietos.

 

CECILIA: Brevemente cuéntenme, ¿cómo se conocieron, qué fue lo que les hizo entender que realmente el uno era para el otro, y tomaron la decisión de casarse? Y ¿cuánto tiempo ha pasado desde entonces?

CHEMA: Bueno nos conocimos en, en lo que yo llamo a veces el “monasterio evangélico”, es decir el seminario (ríe) en San José, Costa Rica. Cuando yo llegué Carmen ya estaba ahí, ya tenía un año antes de mí. Ahí comenzamos a conocernos en ese ambiente particular. Prácticamente ella estaba por terminar aunque estaba también ayudando en la secretaría del seminario. Creo que era Wilton Nelson, el rector en ese entonces del seminario.

Llevamos 49 años ya de casados, 3 hijos, 7 nietos, 2 bisnietos también.

Y estando ahí en el seminario, pues se coció algo de repente, la relación entre los dos. Y hubo afinidad en el sentido de vocación, de llamado, y también pues se formó la afinidad de amor y de relación del uno con el otro, desde esa perspectiva.

CARMEN: Yo creo que una de las primeras cosas que pasó fue que empezamos como amigos, y como amigos nos conocimos, entonces conociéndonos fuimos viendo que éramos afines en muchas áreas y Dios fue cambiando los sentimientos hasta que… Yo estaba en segundo año, él llegó a primer año, así que estuvimos 3 años en el seminario y yo me quedé un año extra a pedido del seminario hasta que encontraran otra secretaria. Y yo feliz de la vida, ¿no? (ríe) ¡Cuidando! Cuidando a Don Chema; así que él se graduó en el 65.

Yo bajé unos meses antes al Ecuador para preparar la boda, y él vino, sus padres vinieron también de la República Dominicana. Tuvimos un lindo tiempo conociéndoles a ellos, y ellos conociendo el Ecuador y dónde iba a quedar su hijito, que en ese entonces tuvieron que dar por escrito la firma para que pueda casarse porque no había cumplido los 21 años, y en el Ecuador en ese entonces 21 años eran considerados para la mayoría de edad.

 
CECILIA: Cuéntenme de esas áreas de afinidad que dicen en las que realmente se fueron conociendo.

CARMEN: Bueno, hubo un ratico que yo como que no había tenido muy buenas experiencias de lo que había conocido a las esposas de pastores, aunque siempre me había llamado la atención el servirle al Señor, nunca pensé que le serviría como esposa de pastor. Así que una vez sí le dije a Don Chema que mire “que yo esposa de pastor no voy a ser”. Y me dijo “Bueno, piénselo bien porque yo sí voy a ser pastor”. Así que tuve que realmente pensarlo de nuevo…

CHEMA: Medio sapa en eso, en la “pensadera” ¿no? (ríen)

CARMEN: Tuvimos muchas oportunidades de servir; el primer año él sirvió en una iglesia que yo había servido el año anterior, así que teníamos chance de ir conversando en el bus para llegar a la iglesia donde servíamos juntos. Después me tocó servir a mí en el Colegio Monterrey, entonces ya él se iba solo; pero había muchas cosas en el servicio, en el trabajo, en los estudios, donde compartíamos y hubo bastante tiempo para conocernos.

CHEMA: Y también pues, como ella venía de HCJB, yo conocía de HCJB solamente por radio, que la escuchaba en República Dominicana, de donde soy, hubo afinidad en materia vocacional, en el área de lo que tiene que ver con comunicaciones, radio.

Luego hubo una especie de mini congreso, congreso que DIA (Difusiones Interamericanas) auspició en San José, Costa Rica, y ahí vinieron de Quito Enrique Romero y Francisco Cook.

Don Francisco ya está con el Señor y entiendo que Enrique Romero todavía vive, está en Quito. Y en alguna forma ellos habían escuchado de nuestra relación, etc. y ellos dejaron abierta la puerta de que si algo se materializaba, que tomáramos en cuenta a HCJB y eso justamente se dio cuando yo bajé a Quito en noviembre del 65.

CECILIA: Muy bien, dejemos por un momento este aspecto personal. En esta era de la postmodernidad y en algunos lugares de la post-post-modernidad en la que observamos que el matrimonio ya no es necesariamente la única opción sino que vemos otras opciones como la unión libre, incluso la promiscuidad y también el tema de matrimonios a corto plazo, es decir luego se separan, se divorcian. ¿Qué mensaje tienen ustedes para las nuevas generaciones luego de 49 años de casados? ¿Es todavía el matrimonio, y matrimonio a largo plazo la mejor opción? ¿Qué les dirían ustedes?

CHEMA: Bueno, a esa lista también hay que añadir entre comillas esta “novedad de matrimonios entre iguales”. Todo esto tiene que abarcarse desde una perspectiva divina: ¿qué es lo que Dios ha establecido para la pareja, para el hogar? Porque el problema es que la sociedad pretende sustituir el patrón de Dios, y cuando eso se da entramos en problemas, entramos en dificultades; por lo tanto, cuando se asume un rol de matrimonio se lo asume con ese concepto de “hasta que la muerte nos separe”. No es un asunto de tomarlo como un contrato tipo Hollywood, porque la mayoría de parejas en Hollywood se casan pero en base a un contrato, si esto funciona y si esto no se da pues hasta aquí llegamos y la herencia se divide… ¡tarara, tarara, tarara! Desde el patrón bíblico no hay tal cosa.

CARMEN: Yo creo que Dios nunca se equivoca, hizo que el matrimonio fuera así, justamente para protección; porque digamos en el caso nuestro, cuando han pasado ya tantos años y en el camino nos hemos encontrado con dificultades de salud, siempre ha estado el uno y el otro para apoyarse. Y digamos ahora que yo he estado discapacitada por 10 años, para mí el haber tenido el apoyo de Chema ha sido una gran bendición. El sólo sentir que tengo a alguien propio que está ahí al lado mío para caminar conmigo en los momentos difíciles. Y Dios hizo así las cosas, para protegernos, para ayudarnos, para bendecirnos, porque nos ama. Cuando nosotros queremos hacer las cosas a nuestro estilo es cuando las cosas no salen bien.

CHEMA: Y hay un elemento más cuando se introduce esa idea que no tiene nada que ver con Dios, de matrimonios a corto plazo y cosas así por el estilo, la perspectiva también de Dios tiene otra dimensión que es eterna, porque cuando Él nos ama, nos ama eternamente en Jesucristo. Y el amor que Él brinda a la humanidad y que brinda a la pareja y que brinda a cada ser humano que le ha reconocido como Señor y Salvador, es una relación eterna.

Es decir, no venimos a Dios y Dios nos dice “bueno, te voy a amar hasta tal tiempo o si haces esto o si haces lo otro”, sino que con “amor eterno, te he amado” (en Jeremías 31:3). Por lo tanto, el mismo concepto se lo aplica a las otras relaciones de la vida; es hablar específicamente por ejemplo de la vocación de cualquiera y el trabajo. Esa es una vocación que hemos recibido de Dios, no es tanto un asunto de que “yo me eduqué en la universidad”, que tiene su valor, que quizás uno ha pulido un poco en la universidad lo que ya Dios me ha dado, pero eso que Dios me ha dado tengo que hacerlo rendir para la gloria de Dios y para bendición de otros; y eso tiene una proyección hasta que Dios nos lleve a su presencia.

CECILIA: Solamente para tomar en contexto Carmita, si nos puede decir en síntesis, usted dijo que ahora que está discapacitada el soporte de su esposo ha sido trascendental. ¿A qué discapacidad se refiere?

CARMEN: Bueno, desde el 2001 después de una cirugía para sacar un tumor de la médula rompieron algunos nervios y quedé completamente paralizada del lado derecho. Gracias a Dios y gracias a la paciencia de mis compañeros del Hospital Vozandes en Quito, la rehabilitación que me ayudaron a llevarla a cabo por unos 8 meses, entonces más o menos regresé a funcionar, más o menos, con limitaciones pero a funcionar; pude seguir con mis programas en la radio y en la casa me defiendo, un poco más lenta que antes, pero me defiendo. Pero digamos, todo lo que hemos ido aprendiendo en el camino, ha sido muy importante y yo creo que al llegar a este punto es cuando más lo aprecio porque veo el apoyo y cuánto lo necesito. Y puedo sentir que esa necesidad está llena en casa.

CHEMA: Completando el mismo cuadro, Cecy, Carmen tuvo una malformación vascular en la espina dorsal, entre la cervical 2 y la 7. ¿Qué significaba eso? Que esa malformación estuvo empujando la espina dorsal. Se había formado una especie de piscina de sangre, de seguir así, empujando la espina dorsal, había el riesgo de una discapacidad total.

En el 2001, como ella dijo, se hizo un primer intento en Chicago, que no fue el mejor. Pasó 2 años más o menos bien, pero de ahí otra vez volvió el asunto. Pero en los inicios el problema se manifestó porque comenzó a tener falta de fuerza en el brazo derecho y en la pierna derecha; se le caían las cosas o ella mismo se caía. Fue que después nos conectaron los médicos del Hospital Vozandes con un neurólogo en el Hospital de Stanford en California. Él estudió el caso, dijo que sí podía hacerlo y en febrero, me acuerdo como si fuera hoy, el 2 de febrero del 2004 ella entró a cirugía. Bueno, primero hubo la entrevista con el médico y que todo iba a salir bien pero que siempre había sus riesgos.

La operación duró cerca de 7 horas, y antes de que ella saliera del quirófano el doctor salió y me explicó lo que había pasado. Indicó que esa malformación no se iba a repetir, pero que en el transcurso de la cirugía habían tocado unos nervios que afectaron el lado derecho. Eso significó que la moción matriz de la mano, específicamente, ya no funciona a plenitud; el tobillo, sobre todo ahora el tobillo del pie derecho necesita un soporte elástico o de metal, el brazo medio, medio lo mueve, etc. Pero a pesar de eso Carmen se desenvuelve con bastante normalidad. Anda a veces con un andador o de no con un carrito eléctrico que hemos conseguido, y pues seguimos adelante.

CECILIA: Muy bien. Será difícil seguramente resumirlo pero, ¿qué se necesita para lograr un matrimonio sólido, en base a su experiencia, un matrimonio “hasta que la muerte los separe”? Y si pueden compartir alguna anécdota personal para añadir a estos tips.

CARMEN: Yo creo que una de las cosas más importantes es la comunicación, y muchas veces nosotros no fuimos educadas para comunicarnos. Yo como buena serrana Ecuatoriana, muy diplomática. Y Chema muy costeño, muy caribeño, al principio chocábamos porque su manera de ser y la mía… yo esperaba que fuera diferente. Pero al fin un día Chema me dijo “mami”… de esas tantas veces que seguramente le quité el habla, porque eso es lo que hacemos cuando estamos enojadas, no decir; “¿bueno y qué hice ahora?” Entonces yo le dije lo que me había ofendido y me dijo “vea mami, yo le quiero pero eso no quiere decir que yo lea el pensamiento, si usted no me habla, si usted no me dice qué es lo que estoy haciendo mal, ¿cómo voy a cambiar? Así que hábleme, dígame qué es lo que quiere, qué es lo que pasa, y podemos seguir caminando”. ¡Ay qué bueno, ya tenía la puerta abierta y tenía el permiso! (Ríen) Entonces desde ahí no me callo, si hay algo que arreglar, conversamos.

CHEMA: Ese es el problema ¡que no se calla! (Ríen)

CARMEN: Conversamos, hablamos, discutimos, y te digo para mí eso ha sido el secreto, porque entonces ya no hay nada escondido, ya no hay nada que temer, ya no hay nada que te preocupe, porque hablamos y yo conozco su corazón y él conoce el mío; y eso nos ha ayudado tremendamente en muchas circunstancias.

CHEMA: Y también el valor del respeto, de respetarla a ella como mujer, de respetarnos mutuamente; y el respeto nace también del amor que hay entre los dos, que se ha ido madurando a través del tiempo. Y también mucho de un sentido de unicidad en el matrimonio se debe no tanto a la compatibilidad en el sentido vocacional, sino a que cada quien encuentre satisfacción en lo que Dios le ha dado. En el caso nuestro ha habido compatibilidad por asuntos de la radio, un tanto de la televisión. Carmen estuvo muy involucrada en Costa Rica con la revista de Difusiones Interamericanas. Y aquí, en Ministerios En Contacto, ayuda mucho en esa misma área. Justamente ella nos ayuda 2 días a la semana como voluntaria, ayuda en un área muy clave que son las traducciones de unos espacios que se llaman “Momentos”, la carta mensual del Dr. Charles Stanley. También ayuda en la revisión de la revista, asuntos relacionados con edición al español.

Aquí en Atlanta, por la gracia de Dios estamos ayudando también en una iglesia en el sur donde yo predico 2 veces por mes y hay un hermano que ayuda en la traducción porque a esa iglesia asisten algunos hermanos norteamericanos que no hablan el “Kichwa nuestro”, digo, el español (ríen), específicamente. Entonces esa ha sido una buena oportunidad, y hay una que otra iglesia que nos invita a predicar como la iglesia que pastorea Joel Zaldumbide, Fuente de Vida; la iglesia del Calvario, de otro amigo; a veces la iglesia Primera Iglesia Bautista Hispana, y así sucesivamente.

CARMEN: Una cosa que yo creo que funciona mucho y que hay que tomar en cuenta es que no ha habido egoísmo de parte de Chema. Él sabe lo que yo puedo hacer bien y aunque digamos que es común que los varones manejen la economía de la casa a él no le ha importado que sea yo la que maneje, por todos los años que pude hacerlo, porque sabe que era una de mis habilidades. Entonces, si uno puede dejar que la otra persona funcione de acuerdo a sus talentos, a sus habilidades sin sentirse amenazado, creo que es una bendición por un lado, y es una estaquita más para poner un buen fundamento a la familia.

CHEMA: Porque eso es clave, lo que menciona Carmen. Es clave que dentro de la pareja se entienda quién puede manejar qué mejor. Yo para los números no soy bueno. Por ejemplo en esta ocasión, debido a que Carmen no puede escribir los cheques y todo, yo los escribo. Pero en el chequeo de las cuentas es donde yo me pierdo y ella es quien debe darle seguimiento al tema.

Entonces, dentro del matrimonio también tenemos que ver eso, quién maneja mejor el área económica y dejar que la persona ayude, se haga cargo de esa área. Es necesario que haya una fluidez de comunicación entre ambas partes. Eso es clave, eso es clave.

CECILIA: Muy bien. Entonces ustedes han hablado de comunicación, de respeto, de dejar que quien hace lo mejor haga lo mejor, de que se desarrolle la otra parte. ¿Qué hay del tema de los diferentes caracteres, las diferentes personalidades? Esto para que el matrimonio sea “hasta que la muerte los separe”.

CHEMA: Bueno, en algo Carmen lo mencionó, yo lo explico en esta forma: yo vengo de la costa de la República Dominicana, nuestro carácter es ser “fosforitos”. Ella viene de la sierra, de las montañas, en Quito, Ecuador; es el carácter diplomático. Es decir, son dos opuestos, pero aunque sean dos opuestos no significan que no hay puentes de entendimiento. Al principio Carmen sufrió mucho conmigo por el hecho de que yo vocalizaba mucho, me encendía en cosa de un segundo, a veces gritaba; todavía a veces lo hago pero menos, y todo eso por el estilo.

Pero en el crecer y en el avanzar en la relación y sobretodo en el crecer en lo que dice la Palabra sobre la relación de respeto, sobre la relación de dejar que Dios comience a cambiar el carácter de uno, eso es fundamental. Hemos tenido choques, hemos tenido nuestras discusiones, hemos tenido nuestras diferencias, y todavía tenemos diferencias en algunas cosas; pero esas diferencias no son para distanciarnos, simplemente son para respetarnos, para reconocerlas y para seguir avanzando y punto, porque no hay ningún matrimonio que sea perfecto. Esos matrimonios incluso de pastores que se ven en la televisión, que visten muy lindo y que parece que son ángeles terrenales enviados de no sé dónde, ¡eso no existe! Eso es una utopía, básicamente. Por lo tanto, eso nos ha ayudado para entendernos, para crecer y para avanzar.

CARMEN: Una cosa que yo siempre les he dicho a mis hermanas cuando hemos estado conversando, es lo que dice la Biblia, que nunca se vaya el sol sin que ustedes hayan arreglado los problemas con su esposo. Y yo creo que hace muchísimo, nosotros antes de ir a la cama ya hemos terminado de discutir o de aclarar o de ponernos de acuerdo en cualquier punto, y eso nos ha ayudado muchísimo porque entonces no hay chance de que el resentimiento se sienta en el corazón y eso vaya separando, vaya separando a la pareja poco a poco. Eso debe comenzar desde que se casan.

CHEMA: Vale mencionar algo Cecy, que es fundamental: por ejemplo en Efesios habla de que la mujer esté sujeta y de que el marido ame. Son dos conceptos paralelos porque le sujeción no significa que Carmen, o la mujer, es inferior al hombre; es un orden establecido simplemente por Dios. Y lo que yo siempre he dicho, yo me gano el derecho de ser cabeza en el hogar por mi actitud, porque si no funciono de acuerdo a lo que Dios establece va a haber un choque permanente ahí. Y la otra parte es, y que los hombres descuidamos, es que el amor a la mujer se demuestra en el respeto, en el apoyo, en dar la mano, en acompañar y en renunciar a posturas dictatoriales; porque en ciertos hombres que malinterpretan lo que dice la palabra, usan más la palabra sumisión y la palabra habla de sujeción. Sumisión ya es un concepto mercantil y de servilismo. La sujeción se da en la misma forma en la que yo me sujeto a Dios, como al Señor. Y eso es claro y fundamental porque somos iguales delante de Dios, nos ha encargado una tarea y juntos tenemos que avanzar.

CECILIA: Ya algo se ha mencionado en este diálogo pero ¿tiene Dios un rol específico en la vida matrimonial? ¿Qué hay de aquellos que simplemente no creen en Jesucristo y por ende Dios está fuera de sus vidas y de sus planes?

CARMEN: Definitivamente. El matrimonio es de tres: el esposo, la esposa y Dios. Porque solamente Dios da ese amor y esa sabiduría que se necesita para mantener un matrimonio unido. Y yo creo, he visto matrimonios que no conocen a Dios, que más o menos se llevan, que humanamente siguen las reglas, pero en los momentos difíciles, en los momentos de crisis, no tienen a quién acudir. Y son esos momentos cuando los matrimonios se desmoronan. El tener a Dios como centro del hogar es básico. Por lo menos ha sido para nosotros y creo que para cualquier pareja porque no podemos caminar solos. Como humanos tenemos tantas fallas, como humanos estamos hechos para enfrentar tantas circunstancias en la vida que si no tenemos la ayuda de Dios sería bien difícil enfrentarlas.

CECILIA: Este blog es leído globalmente, entonces ¿quién es ese Dios y cuál es el Dios verdadero siguiendo este contexto?

CHEMA: Justo ahí yo quería referirme. Estamos hablando del Dios de la Biblia, estamos hablando del Dios creador del universo, estamos hablando del Dios que tuvo la idea de la pareja, por ende de la familia, por ende de la familia extendida. Estamos hablando del Dios que nos ha creado a nosotros con un plan y con un propósito. Estamos hablando de un Dios que es vivo, de un Dios que se relaciona con nosotros a través de la persona de Jesucristo. Estamos hablando de un Dios que viéndonos en la posición como nos veía de rebeldes contra Él, de pecadores contra Él, tomó la iniciativa de rescatarnos en la persona de Jesucristo. ¡De ese Dios estamos hablando! Que se dio a sí mismo en Jesucristo en la cruz del Calvario con miras a obrar nuestra salvación y nuestra redención, y restablecer la comunión de Dios con el hombre y del hombre con Dios. Estamos hablando del Dios que sí tiene un plan para el

Los nietos y bisnietos de Chema y Carmen

Los nietos y bisnietos de Chema y Carmen

esposo, de un plan para la esposa, de un plan para los hijos, de un plan para la familia. Estamos hablando de un Dios que sí tiene un plan para la sociedad. Estamos hablando del único Dios verdadero que vive, que existe, que domina sobre cielos y tierra y que está llevando, por decirlo así, los hilos de la historia a una conclusión de triunfo en donde Él volverá en la persona de Jesucristo a establecer un orden sobre la tierra. Por el momento uno ve a los países y a las ideas políticas queriendo dar la impresión de que ellos sí tienen la solución para la humanidad. Y vez tras vez, no importa el modelo político, se han dado contra el planeta Tierra, y más cuando desconocen a Dios en sus esquemas y en sus proyecciones. Estamos hablando de que Dios creó los cielos y la tierra, de que Dios está sentado sobre su trono y domina sobre todo como dice el Salmo 103:19.

Ése es el Dios que nos une, ese es el Dios en quien nosotros creemos, y ese es el Dios que esperamos que otros también puedan entrar en contacto con Él.

CECILIA: ¿Qué consejo pueden compartir precisamente con los lectores del blog Hacia la Excelencia, que eventualmente puedan estar enfrentando una posible separación, un posible divorcio?

CARMEN: Yo creo que un divorcio, una separación es una cosa muy triste, y no solamente para la pareja, más todavía cuando hay hijos. Muchos traumas, muchos problemas serios se dan en los hijos cuando las parejas enfrentan estas situaciones; y aún si no hubiera hijos, es un pedazo del corazón que se va y es muy doloroso. Y yo creo que todo matrimonio merece la oportunidad de sentarse, de buscar ayuda, de dejarse de caprichos, de egoísmos, y de verse tal como uno es delante de Dios para que cada uno reconozca sus fallas, porque el matrimonio se hace o se deshace por los dos, no por uno. Que cada cual vea las debilidades que están contribuyendo a la destrucción de ese matrimonio y con la ayuda de alguien que pueda, profesionalmente, y con la ayuda de Dios puedan realmente verse como son para que ellos puedan salir adelante. Yo creo que no hay matrimonio que está fuera de esperanza. ¡Hay esperanza para el matrimonio!

CHEMA: Un gran elemento que acarrea problemas en el matrimonio es el egoísmo, que Carmen lo acaba de mencionar. El egoísmo es siempre querer echarle la culpa a ella, “por culpa de ella”. O que ella me eche la culpa a mí; no importa el matrimonio, generalmente uno quiere lavarse las manos: “que ya he perdido el amor por él”, “que ya no le amo a ella”, y cosas de esa naturaleza surgen, que van alimentando la idea equivocada del divorcio.

Hay un divorcio que la biblia sanciona como una cosa muy particular, asuntos de adulterio y cosas así por el estilo, pero estas cosas de un “quítame las pajas”, de que ya ella no cocina el arroz como antes, o de que se está descuidando en esto o en aquello son cosas que se pueden arreglar, son cosas por las que se puede dialogar; pero cuando uno se encierra en uno mismo y cree que las cosas tiene que darse como yo digo, lo que estamos es creando un estilo unidireccional que no está abriendo las comunicaciones para superar lo que se esté enfrentando.

Muchas veces, cuando ha habido diferencias pues es bueno que aún las parejas se den un tiempito de hacer una especie de voto de silencio, mientras en ese silencio se busque reflexionar personalmente. Es lo que la Biblia determina, que se tenga un tiempo de oración separado buscando la dirección de Dios.

Lo otro es buscar ayuda. Nunca es malo buscar asistencia de alguien confiable y que tenga principios bíblicos, no principios humanos, porque eso es otra cosa.

Y haciendo eso y otras cosas que se pueden dar, uno puede ir arreglando esas diferencias que se dan. La cosa es que haya una apertura de puente, donde ese puente sea la comunicación. Usted puede buscar ayuda, y sobretodo Dios es el que va dirigiendo y nosotros nos dejamos dirigir por su influencia.

CARMEN: Si usted tiene problemas, si usted tiene dificultades en su matrimonio empiece mirándose usted y mírele a Dios y pregúntele “¿Dios, qué puedo hacer yo para mejorar esta situación?” Y le aseguro que usted va a encontrar la razón, va a encontrar una respuesta y su matrimonio va a tener esperanza. Y usted después de unos cuantos años va a mirar para atrás y ese resquebrajamiento, ese momento difícil lo va a ver simplemente como un puente en el que usted empezó a crecer, y donde ese matrimonio cogió las bases que necesitaba y que le van a llevar hasta la vejez, hasta que Dios les separe a usted y a sus hijos.

CECILIA: Finalmente, ¿pudiera ser ésta una oportunidad, -este querer separarse, para que levanten los ojos al Dios que tal vez no conocen, y Dios les responda y se manifieste?

CARMEN: ¡Dios en verdad puede utilizar esta situación!

CHEMA: Sí, sí, justamente aquí entra muy bien, aunque tiene un enfoque juvenil, aquí entra muy bien el caso del hijo pródigo. Muchos matrimonios llegan a un límite, y cuando ese límite se da como se dio con el hijo pródigo, cuando el hijo pródigo se vio abandonado sin dinero, sin amigos, tocó suelo, y al tocar suelo, cuando uno toca el suelo, ¿qué es lo que queda? Uno no sigue escarbando para abajo, lo que queda es alzar los ojos a Dios y decirle “¡Señor ayúdame!” ¿Qué es lo que hizo el hijo pródigo? Que comenzó a reflexionar, “¡Metí las patas! ¿Cómo es que he dejado a mi familia? Yo tenía todo allá”. Y en lugar de decir “No, no, no, ya no regreso”, sino hizo lo correcto, se tragó su orgullo y regresó a casa, y cuando regresó a casa todo se normalizó. Regresar a casa significa regresar a Dios para que Él gobierne y dirija la vida.

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